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Le Merens

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Le cheval de Mérens, ou mérengais, encore parfois nommé poney ariégeois, est une race française de petit cheval de selle et de trait léger rustique à la robe noire. Il est originaire de la vallée de l’Ariège, dans les Pyrénées centrales, dans le sud de la France et le nord de l’Espagne, près d’Andorre.

D’origine très ancienne, il présente de nombreuses ressemblances physiques avec les chevaux représentés par les magdaléniens il y a 13 000 ans. Animal de travail des paysans ariégeois dans la région de Foix des siècles durant, la motorisation des transports et de l’agriculture le met en péril au milieu du xxe siècle. Le Mérens est sauvé de la disparition par Lucien Lafont de Sentenac et des communautés d’inspiration hippie, avant l’engouement pour le poney et les loisirs équestres dans les années 1970, qui relance son élevage. Il reste néanmoins assez rare.

C’est un bon cheval de randonnée, d’attelage et de voltige, également utilisé pour l’entretien écologique des régions montagneuses grâce à son pied sûr et sa rusticité. Ces dernières années, deux types d’élevage tendent à se distinguer au sein de la race, l’un concerne le petit cheval massif et rustique traditionnellement élevé en semi-liberté dans les montagnes pyrénéennes, l’autre l’animal moderne et léger, également plus sportif, issu d’une sélection entamée dans les années 1980. Le Mérens a été exporté, entre autres, sur l’île de La Réunion et aux Pays-Bas.

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