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Site préhistorique de Cambous

Site préhistorique de Cambous

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Construit il y a 4 500 ans à une vingtaine de kilomètres au nord de Montpellier (Hérault) dans une petite commune appelée Viols-en-Laval, le village préhistorique de Cambous est considéré comme « le plus vieux village en pierre de France ».

En effet, il date de l’âge du cuivre (également appelé chalcolithique, entre -2800 et -2400), il est l’œuvre d’une brillante communauté, dite « de Fontbouisse », du nom d’un site de la région de Sommières (Gard) où des vestiges assez semblables ont été identifiés dans les années 1940.

Il doit son remarquable état de conservation à sa technique de construction. Contrairement aux maisons néolithiques construites dans la plupart des régions de France, Cambous n’est pas conçu en argile et en bois, matériaux périssables, mais en pierre sèche.

Quatre groupes de huit à dix cabanes chacun ont été mis au jour à partir de 1967. Les habitations, contigües, ont d’épais murs de pierres et de lauzes selon un plan allongé à extrémités en abside : cette architecture est typique des populations de Fontbouisse.

Une habitation, avec un toit de lauze et de chaume, a été reconstituée à la périphérie du site.

Dans les Garrigues (régions de collines calcaires ou pousse la garrigue) du Gard, de l’Hérault et de l’Ardèche les gens de Fontbouisse sont les auteurs d’innombrables dolmens et villages à maisons de pierres. On compte plus de deux cent hameaux de ce type, mais à peine vingt pour cent ont été étudiés par les archéologues.
Il reste beaucoup de travail et le site de Cambous est là pour témoigner de l’intérêt des recherches menées dans ces régions.

Le site est géré par un groupe de bénévoles passionnés : Les archéologues de la société Languedocienne de Préhistoire.

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