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Le Capitole

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La construction d’une maison commune est décidée par les Capitouls (membres du conseil municipal) en 1190. Le bâtiment est maintes fois remanié avant d’acquérir sa forme définitive au XVIIIe siècle. Sa façade, conçue par l’architecte Guillaume Cammas, compte huit colonnes de marbre rose symbolisant les huit Capitouls et de nombreuses statues, comme celles de Clémence Isaure ou encore Pallas Athéna. Le Capitole abrite de nombreuses salles d’apparat, dont la plus célèbre est la salle des Illustres (classée Monument Historique en 1995), richement ornée de peintures réalisées par des peintres toulousains (parmi lesquels Henri Martin, Benjamin Constant, Jean-Paul Laurens…) ; elle doit son nom aux bustes des célébrités toulousaines qui y sont exposés (Pierre de Fermat, Nicolas Bachelier, Pierre-Paul Riquet, etc…).

Le Capitole comporte une cour intérieure baptisée cour Henri IV, dans laquelle trône le seul buste réalisé du vivant du roi ; c’est dans cette cour que le duc de Montmorency, grand rival de Richelieu, fut décapité en 1632. le Capitole est le siège du pouvoir municipal depuis le XIIe siècle ; il abrite donc aujourd’hui l’hôtel de ville. Le théâtre du Capitole, opéra de Toulouse, occupe l’aile sud du bâtiment ; il a été construit en 1818 à l’emplacement de l’ancien théâtre des Capitouls de 1736. Détruit par un incendie en 1917, il a été reconstruit à partir de 1923 puis modernisé en 1996. Devant le Capitole s’étend la célèbre place éponyme, centre de la vie urbaine, ornée d’une croix du Languedoc réalisée par Raymond Moretti.

A l’arrière du bâtiment se trouve le donjon, construit au début du XVIe siècle et restauré par Viollet-le-Duc entre 1873 et 1887, qui lui ajoute alors un beffroi flammand en ardoise ; ce donjon a abrité jusqu’en 1946 les archives de la ville, avant d’être transformé en office de tourisme.

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