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La grotte des Demoiselles

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La grotte des Demoiselles est située dans la vallée de l’Hérault près de Ganges, en région Occitanie. Elle présente une grande salle, baptisée la cathédrale, abritant une immense concrétion qui rappelle une statue de la vierge à l’enfant. Ses proportions sont spectaculaires : 120 m de long, 80 m de large et 50 m de hauteur. Son acoustique surprenante permet d’accueillir des concerts.

La connaissance de la grotte remonte à des temps immémoriaux. Une première exploration est menée le 15 juillet 1780 par Benoît-Joseph Marsollier des Vivetières. La visite qui a permis de vraiment la connaître remonte à 1889 lorsque Édouard-Alfred Martel célèbre spéléologue s’y est engagé. La visite était alors périlleuse. C’est à partir de 1931 qu’elle fut aménagée. Elle est depuis ouverte au public. Son entrée est située sur la commune de Saint-Bauzille-de-Putois. La grotte se serait formée par l’effondrement de la masse calcaire à la suite d’une fragilisation par les pénétrations d’eau. Néanmoins, le doute subsiste quant à la provenance de cette eau : rivière souterraine disparue ou bien la rivière qui passe aujourd’hui 300 m plus bas mais avec laquelle aucune liaison n’a pour l’instant été localisée.

Autrefois appelée Grotte aux Fées, elle s’appelle désormais Grotte des Demoiselles pour faire suite à une légende locale. Un berger à la recherche d’un agneau égaré se serait aventuré dans l’aven qui en marque l’entrée pour récupérer son bien. Entendant l’agneau sans pouvoir le voir, il s’est enfoncé plus avant, jusqu’à déboucher à la cathédrale. N’étant éclairé que par une simple torche, il glissa et chuta au fond de la salle (60 m de chute entre les stalactites et stalagmites). Sonné par le choc, il aperçut, avant de s’évanouir, un groupe de jeunes demoiselles, dansant et chantant autour de lui. À son réveil, il était de retour en surface avec son agneau. Et depuis ce jour, la grotte a été renommée.

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