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La Basilique Saint-Sernin de Toulouse

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Un premier sanctuaire est créé en 380 près de la tombe de Saint-Sernin, premier évêque de Toulouse martyrisé en 260. Au Ve siècle, ce sanctuaire est remplacé par un monastère, détruit en 721 par les invasions sarrasines. Au IXe siècle, une abbaye de bénédictins s’y installe, remplacés au XIe siècle par des augustins. L’église, trop petite, est alors reconstruite à partir de la seconde moitié du XIe siècle ; elle est consacrée par le pape Urbain II en 1096. Elle comporte une nef de 116 m composée de cinq vaisseaux, un transept à collatéraux et absidioles de 65 m de long et un déambulatoire à neuf chapelles rayonnantes. Les chapiteaux sont ornés de décors sculptés. Le transept comporte plusieurs fresques peintes, dont un Agnus Dei et un agneau pascal.

Le sculpteur Bernard Gilduin a réalisé l’autel majeur et les sept bas-relief en marbre qui ornent le déambulatoire. La crypte, située sous l’abside, abrite les reliques de saint Saturnin, qui sont portées en procession chaque 29 novembre. La basilique est surmontée d’un clocher octogonal divisé en cinq niveaux ; les quatrième et cinquième niveaux ont été construits au XIIIe siècle et la flèche, surmontée d’un globe couronnée d’une croix, a été ajoutée en 1478. Saint-Sernin resta une « simple » église collégiale jusqu’en 1878, date à laquelle le pape Léon XIII lui attribua le titre honorifique de basilique mineure. Classée Monument Historique en 1840, elle est inscrite depuis 1998 sur la liste du Patrimone mondial de l’UNESCO. Elle demeure aujourd’hui encore une étape importante sur le chemin du pélerinage à Saint-Jacques de Compostelle.

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