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9 écluses de Fonserannes

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En 1697, bâties sur le Canal du Midi (ouvrage majeur de Pierre-Paul Riquet), pour permettre aux bateliers de se retrouver à la hauteur de l’Orb, les écluses de Fonserannes, situées à Béziers permettaient de franchir un dénivelé de 21,50 mètres sur une distance de 312 mètres via un ensemble de 8 écluses contigües constituant une véritable prouesse architecturale pour l’époque et encore aujourd’hui.

La majesté du lieu, la prouesse technique que cela représentait en matière de génie civil, saisissent aujourd’hui encore les visiteurs du site. Des bâtiments traditionnels comme le coche d’eau, les écuries, la maison de l’éclusier y subsistent encore. Cet ensemble fait des écluses de Fonserannes le 3e site touristique le plus visité en Languedoc-Roussillon, après le pont du Gard et la cité de Carcassonne. C’est aussi l’un des ouvrages les plus visités du canal du Midi, avec 320 000 visiteurs par an.

Les écluses de Fonserannes ont fait l’objet d’un classement au titre des monuments historiques par un arrêté du 14 octobre 19964. Il comprend : les parements des huit bassins ; les quais de l’ensemble de l’ouvrage, sur le canal du Midi et sur le canal d’évacuation ; les quatorze volées d’escalier qui flanquent les bassins ; les bornes d’amarre en pierre ; le ponceau voûté, à l’extrémité aval de l’ouvrage ; la passerelle voûtée, entre le quatrième et le cinquième bassins. L’ensemble est également inscrit depuis 1996 sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO au titre du canal du Midi.

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  1. Un site à visiter absolument ! A chaque visite de ma famille, c’est le lieu incontournable à aller découvrir… Un génie civil encore intact, l’endroit est magique et en cours de rénovation, je suis impatiente de voir le résultat. 😉

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