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Banyuls-sur-Mer

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La commune de Banuyls-sur-Mer est située sur la baie de la Côte Vermeille dans le département des Pyrénées-Orientales en région Occitanie non loin de la frontière espagnole, où le massif des Albères rejoint la mer Méditerranée. Elle est la deuxième station balnéaire méridionale de France.

Les Celtes et les Grecs occupent la côte dés 400 avant JC et vont implanter le vignoble. Grâce au principe du réseau de filtrage et d’écoulement des eaux pluviales organisé par les Templiers et encore utilisé aujourd’hui, le Roussillon connaît une phase prospère.

Après avoir été la possession des Royaumes d’Aragon et de Majorque (du XIIème au XIVème siècle), puis Province du Royaume de Castille, la ville de Banyuls, tout comme le Roussillon (futur département des Pyrénées-Orientales) n’a été rattachée au Royaume de France qu’en 1659, par la signature du Traité des Pyrénées entre Louis XIV et Philippe IV qui sépare la Catalogne en deux : Nord et Sud. Pour autant, cette signature ne suffit pas à elle seule à rendre les Banyulencs “Français”, puisqu’il faudra plusieurs siècles pour que ceux-ci adoptent la langue française et acceptent l’autorité de leur nouvelle patrie.

En 1793, les troupes espagnoles du général Ricardos en route vers l’invasion du Roussillon se heurtent à la résistance farouche des habitants du village lors de la célèbre Bataille du Col de Banyuls.
Patriotisme français, ou réaction de contrebandiers dont le passage de la ville sous influence espagnole aurait ruiné tous les intérêts ? Les avis restent partagés.
En effet, la contrebande était une spécialité de Banyuls : les pêcheurs de Banyuls ont pendant au moins deux siècles transporté selon les époques du sel, du tabac, des piastres, du sucre, du riz, des draps ou des peaux, le tout dans une impunité presque totale depuis que Louis XIV, impuissant face au caractère incontrôlable et insoumis des habitants déclara Banyuls de la Marenda “République contrebandière”.

En allant de Banyuls à Cerbère par la mer, on peut encore aujourd’hui voir la Cova Fordada (grotte trouée), qui fut pendant plus de deux siècles l’entrepôt des marchandises illicites. A cette époque, la population se composait essentiellement de pêcheurs et de viticulteurs. Avec l’arrivée du chemin de fer en 1880, Banyuls se désenclave. Peu à peu, la pêche laisse place à la culture de la vigne, qui est aujourd’hui, avec le tourisme, l’activité principale de Banyuls. En 1882, le zoologiste Henri de Lacaze-Duthiers fonde le laboratoire Arago, qui abrite aujourd’hui plus de 250 espèces représentatives de la faune aquatique méditerranéenne.

 

 

 

 

 

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Nom des habitants : Banyulencs ou Banyulenques

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