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Livre

Les stations thermales dans les Pyrénées à la belle époque

Editeur : Cairn

28.00 

Description

Les Pyrénées recèlent dans leur sous-sol un capital hydrominéral exceptionnel: on a en effet dénombré plus de 500 sources thermales (dont 148 furent exploitées) sur le seul versant français. Si leurs propriétés thérapeutiques étaient déjà connues et exploitées par les Romains à Luchon, Bagnères-de-Bigorre ou Cauterets, ce n’est qu’à partir de la fin du 18e siècle, encouragé par une littérature médicale abondante et des résultats probants, que le «recours aux eaux» devient une prescription régulière de la médecine.
S’ouvre alors l’âge d’or des stations thermales des Pyrénées qui culminera du Second Empire jusqu’à la 1ière Guerre Mondiale. Les villes d’eaux se multiplient, se transforment et s’embellissent; l’arrivée du train et le percement de routes qui desservent petit à petit toutes les stations, la présence de têtes couronnées, d’aristocrates, hommes d’État et nouveaux bourgeois aisés en font le «rendez-vous de l’Europe élégante». Au pied de ces paysages grandioses désormais attirants et sublimés, artistes et écrivains célèbres contribuent par leurs oeuvres et récits empreints d’élans romantiques, à exalter le «voyage aux Pyrénées».
Ce n’est plus seulement pour la cure qu’on vient aux Pyrénées, mais pour la villégiature et les loisirs : jeux, concerts, bals, champs de course… découverte de la montagne. Magnifié par une riche iconographie (Cartes postales anciennes, affiches célèbres…) cet ouvrage vous permettra de mieux connaître les qualités thérapeutiques ainsi que la grande (et la petite) histoire de ces stations thermales, actuelles ou disparues, qui sont la fierté de nos Pyrénées.

 

Les Auteurs
JEAN-PAUL RIFFARD
Jean-Paul Riffard, est issu d’une ancienne famille toulousaine de médecins et vétérinaires. Lui-même médecin généraliste pendant 40 ans, imprégné de lectures et de récits sur les Pyrénées grâce à des
vacances familiales passées dans le Couserans, il est attiré très tôt par le goût des collections et de la brocante grâce à «l’inquet», marché aux puces autour de la basilique Saint-Sernin à Toulouse. Il découvre la carte postale ancienne par la collection de sa grand-mère. Par sa passion de l’écriture et des vieux papiers il s’intéresse à l’histoire locale et notamment au thermalisme. Mais la gastronomie, la défense du patrimoine, la généalogie et la toponymie le font aussi voyager et rêver, ainsi que la petite histoire, plutôt que la grande. Ce qui agrémente bien sa retraite et lui permet de contribuer à des ouvrages illustrés d’images du passé comme celui-ci.

JEAN-PAUL AZAM
Après des études universitaires et quelques années en costume, Jean-Paul Azam décide de laisser tomber son «plan de carrière» et de se tourner vers ses passions, la photographie et la montagne. Il intègre alors une société d’édition spécialisée dans le régionalisme qui lui permet d’assouvir sa soif des grands espaces, des voyages et de découvrir les richesses de son Occitanie natale. Collaborateur régulier de l’agence photos Hemis, il a parcouru les Pyrénées sac à dos dans tous les sens et les sentiers des Alpes, du Népal, des Montagnes Rocheuses et de Patagonie. Il est auteur et photographe de plusieurs livres et guides.

Informations complémentaires

Dimensions 22 × 24 cm

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